une image architecturale produite à l'aide d'une plateforme d'IA basée sur la diffusion

L’intelligence artificielle peut désormais créer des images convaincantes des bâtiments

Il y a un nouvel engouement en ville. Récemment, les concepteurs ont saisi des invites sur une plate-forme d’intelligence artificielle (IA) basée sur la diffusion et s’attendent à ce que des images inédites de bâtiments, de logos, de produits, etc. se matérialisent en quelques secondes. Des plateformes comme midi sont construits sur des ensembles de données de milliards d’images existantes extraites du Web. Dans cette vaste bibliothèque, vous trouverez des images de bâtiments, d’oiseaux, de ballons et de becs, donc si un bâtiment en forme d’oiseau avec un bec fait de ballons est quelque chose que vous recherchez, tapez-le et Midjourney vous le livrera. Mais attention, c’est addictif. En moins d’un mois d’utilisation de l’IA, j’ai créé 11 515 images.

Au milieu du voyage (ou DALL-E 2, diffusion sur disque, Image– il existe de nombreuses versions et d’autres à venir) est une IA text-to-image. En termes simples, il s’agit d’une plate-forme Web accessible via Discord (pensez : salon de discussion) où vous tapez “/ imagine” suivi d’une invite, qui est une description de ce que vous aimeriez que l’IA crée. La limite, c’est votre imagination. Par exemple : “/imaginez une petite maison faite de fossiles de dinosaures”. Appuyez sur retour et l’IA analyse votre invite, recherche dans sa base de données des images à associer à votre texte, puis crée quatre images complètement originales à partir d’un motif aléatoire de points. Vous avez la possibilité de mettre à l’échelle (ajouter de la résolution) et de modifier l’une ou l’ensemble des quatre images, ou d’exécuter une nouvelle itération de votre invite. L’IA remplit tout ce que vous avez laissé en dehors de l’invite avec des éléments liés aux objets et aux paramètres qui seraient normalement associés au contenu que vous fournissez. Donc, si vous oubliez d’inclure “portes” et “fenêtres”, l’IA les ajoutera probablement pour vous. D’autre part, si vous souhaitez exercer un peu plus de contrôle ou remplacer les portes par des ruches, ajoutez plus de détails à l’invite – couleur, matériau, ambiance, humeur, vision, éclairage, format d’image ou même style – et exécutez que du neuf. Faites-le encore et encore (j’ai trouvé que plus il y a de mise à l’échelle et de variation, mieux c’est) jusqu’à ce que vous obteniez un résultat qui vous impressionne. Ou, si ce sujet particulier ne le fait pas pour vous, tapez quelques mots de plus et vous êtes prêt à partir pour votre prochaine co-création.

Architecture douce et poilue (Virginia San Fratello/Midjourney AI)

Ces images sont des conceptions co-écrites (si vous voulez l’appeler ainsi) avec l’IA, donc je n’ai pas fait le gros du travail. Nous concevons des maisons au bord d’un lac, des gratte-ciel à Manhattan, des halls d’hôtels pour un futur où l’impression 3D et la fabrication robotique sont omniprésentes, des blocs d’habitation en forme de lettres, des villes faites de lingots, et même des arrière-plans d’affiches pour l’automne de notre école Lecture Series 2022. Avec cette IA, il y a de la place pour la conception conventionnelle, les projets spéculatifs d’avant-garde et la construction d’un monde utopique (ou dystopique). Il est difficile de trouver les limites de votre capacité de conception.

Je ne doute pas que cela changera complètement la donne, non seulement pour l’architecture, mais pour toutes les disciplines créatives. L’IA est déjà profondément ancrée dans nos vies (marketing ciblé, voitures autonomes, reconnaissance faciale), ce n’était donc qu’une question de temps avant qu’elle n’arrive à l’architecture. Il sera bientôt dans tous les bureaux, écoles et smartphones, et jouera un rôle dans le processus de conception. La limite d’entrée est minimale. Pour la première fois, nous disposons d’une technologie de conception de classe mondiale à laquelle les experts et les non-experts ont un accès immédiat et égal. Il peut sembler que cette facilité d’accès contribue à la dévalorisation de l’expertise qui touche de nombreuses professions, dont l’architecture, mais je ne le pense pas. L’IA est étonnamment douée pour composer et croiser un réseau complexe d’histoires, de styles et de contextes architecturaux – des choses que même les experts dans notre domaine perdent souvent de vue. Et lorsque la grande majorité (certains disent 75 %) des bâtiments ne sont pas conçus par des architectes, alors ne pas avoir d’IA avec des capacités de conception entre les mains d’autres serait bien pire : la preuve est partout.

une image architecturale produite à l'aide d'une plateforme d'IA basée sur la diffusion
Modèles de réutilisation adaptative, densification suburbaine et hybrides agricoles urbains (Jose Sanchez/Midjourney AI)

Bien sûr, tout le monde n’est pas d’accord. Les images postées sur les réseaux sociaux ont fait l’objet de nombreuses critiques. Bien que le nombre d’utilisateurs atteigne rapidement les proportions de la ruée vers l’or, les sceptiques sont nombreux. Le refrain le plus courant est une variante de « Ce n’est qu’une image ; quand allez-vous dessiner des sections ? » Il faut beaucoup de travail pour passer d’une image en deux dimensions à un bâtiment entièrement en trois dimensions, mais c’est ce que font les architectes. C’est peut-être la qualité photoréaliste des images ou la menace existentielle perçue pour nos moyens de subsistance, mais ce sont des croquis, et quoi de plus stéréotypé qu’un architecte dessinant sur des serviettes lors de la première réunion avec le client ? Et si notre croquis de serviette était maintenant une représentation très détaillée et réaliste d’une proposition de construction entièrement formée ? Ce n’est encore qu’un croquis.

une image architecturale produite à l'aide d'une plateforme d'IA basée sur la diffusion
Série Timber Pavilon (Andrew Kudless/Midjourney AI)

Comme Midjourney, les architectes nous guident à travers diverses résolutions. Nous sommes passés d’un concept à un ensemble schématique de dessins, que nous avons développé jusqu’à ce que nous ayons finalement terminé un ensemble de documents de construction. Ceux qui craignent que l’IA ne nous fournisse pas (encore) des plans, des coupes ou un modèle 3D peuvent ne pas être sûrs du rôle durable des architectes ou simplement chercher une raison de l’ignorer, mais ce n’est pas la première fois que la pratique de l’architecture a été totalement transformée, et ce ne sera pas la dernière. Nous sommes toujours des experts et notre expérience a de la valeur, même face à l’IA. Il ne faut pas s’attendre à ce qu’une IA résolve tout ou en avoir peur ; nous devrions être enthousiasmés par les opportunités et les tangentes créatives que cela offrira en cours de route.

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La fusion de la nature et de l’habitat (Rasa Navasaityte/MidjourneyAI)

La technologie a la capacité de transformer le travail des architectes, et en tant que communauté, nous devons aborder ses offres avec ouverture, persévérance, optimisme et oui, scepticisme. Nous devons être conscients des pièges et des problèmes éthiques entourant l’IA à mesure que nous progressons. Il y aura de nouvelles questions sur le travail, l’énergie, la paternité, le droit d’auteur, la représentation et l’appropriation – qui devront toutes être abordées. Mais si nous allons de l’avant dans le but d’accroître la capacité des architectes à contribuer aux discours matériels et culturels contemporains, l’IA a le potentiel d’étendre notre influence et de nous aider à être des agents efficaces du changement. Nous devons participer au développement et à l’utilisation de l’IA pour nous assurer qu’elle répond aux besoins de la profession et de ceux que nous servons, sinon nous perdrons encore plus de terrain au profit de ceux qui placeraient les profits au-dessus du progrès.

Kory Bieg est directeur du programme d’architecture à l’Université du Texas à Austin et directeur du OTA+.

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