Lézard dans vos bagages ? Nous utilisons l’intelligence artificielle pour détecter le trafic d’espèces sauvages

Les lézards à langue bleue et les cacatoès à huppe soufrée font partie des animaux indigènes. souvent passés en contrebande sur un autre continent.

Bien que le nombre d’animaux vivants saisis par le gouvernement australien ait triplé depuis 2017, l’ampleur du problème nous échappe, car les autorités ne savent souvent pas où et comment la faune sauvage est victime de trafic. Maintenant, nous pouvons ajouter une nouvelle technologie à l’arsenal australien contre cette industrie cruelle et inhumaine.

notre recherche, publié aujourd’hui, montre le potentiel des nouvelles technologies pour détecter la faune illégale dans les valises ou le courrier. Cette technologie utilise l’intelligence artificielle pour reconnaître les formes des animaux lorsqu’ils sont scannés sur les lignes de front internationales telles que les aéroports et les centres de courrier.

Des espèces exotiques sont également passées en contrebande dans pays, comme les serpents, les tortues et les poissons. Cela pourrait perturber les industries agricoles australiennes de plusieurs milliards de dollars, introduire des ravageurs et des maladies, et pourrait également menacer les écosystèmes indigènes fragiles.

Les lézards Shingleback sont l’un des animaux les plus trafiqués d’Australie. Photo : Shutterstock.

Une question de bien-être animal

Le trafic d’espèces sauvages est motivé par un certain nombre de facteurs, notamment à des fins médicales présumées, des animaux ayant une valeur ornementale ou pour la commerce illégal d’animaux de compagnie.

Cela peut avoir des conséquences fatales car cela implique souvent de transporter des animaux individuels dans des environnements exigus ou exigus. Cela se traduit souvent par des animaux stressés, déshydratés et mourants.

Certaines personnes ont même essayé d’utiliser paquets de puces pour passer en contrebande la faune australienne.

Les trafiquants transportent souvent plusieurs personnes aussitôt, dans l’espoir qu’un animal le rendra vivant.

Nous ne savons pas exactement quels animaux sont trafiqués, comment ils sont trafiqués ou même quand cela a lieu. Mais des exemples de cas saisis en Australie suggèrent que les trafiquants accordent une grande valeur aux reptiles et oiseaux australiens.

Par exemple, lézards à dos de galetsun type de lézard à langue bleue, sont considérés comme l’une des espèces les plus trafiquées d’Australie.

Juste un autre cacatoès à huppe sulfureuse pour vous ? Ces oiseaux australiens sont exotiques dans le commerce international des animaux de compagnie et sont des victimes connues du trafic illégal d’espèces sauvages. Photo : Dr Vanessa Pirotta.

En plus d’être cruel et inhumain, le trafic d’animaux sauvages peut aussi faciliter l’introduction de espèces exotiques dans de nouveaux environnements.

Cela entraîne des risques importants en matière de biosécurité. Par exemple, les zoonoses (maladies qui se transmettent d’un animal non humain à un humain) impliquent des personnes aux prises avec animaux sauvages stressés. Les espèces exotiques peuvent également perturber les écosystèmes naturels, comme nous l’avons vu avec les dégâts causés par les crapauds de canne dans le nord de l’Australie.

La faune non réglementée entrant dans le pays peut également abriter nouvelles maladies ou destructeur parasites. Cela pourrait nuire aux industries agricoles et potentiellement faire grimper les prix de nos fruits et légumes.

Comment créer une bibliothèque d’images de trafic

Notre nouvelle recherche documente une variété d’espèces sauvages, qui ont été numérisées à l’aide d’une technologie de pointe pour aider à créer des algorithmes informatiques utilisant la « tomographie en temps réel ».

La tomographie en temps réel est une technique d’imagerie qui utilise une série de rayons X pour scanner un objet (comme un lézard). Il produit ensuite une image tridimensionnelle de l’animal qui, à son tour, est utilisée pour développer des algorithmes. Par exemple, le courrier et les bagages peuvent être scannés à l’aéroport, et si la faune est encerclée, des algorithmes alerteront les opérateurs de leur présence.

Notre étude a scanné des espèces connues d’animaux australiens victimes de la traite pour créer une bibliothèque de référence d’images. Un total de 294 scans de 13 espèces de lézards, d’oiseaux et de poissons ont été utilisés pour développer des algorithmes initiaux de la faune, avec un taux de détection de 82 % et un taux de fausse alarme de seulement 1,6 %.

Algorithme de la faune détectant avec succès un lézard bardeau. Ceci est une capture d’écran de l’interface utilisateur alertant l’opérateur d’un lézard shingleback détecté (Tiliqua rugosa) via la boîte englobante verte qui l’a étiqueté comme un lézard. Image : Pirotta et al. 2022

Cette recherche est la première à documenter l’utilisation de la technologie de numérisation de sécurité par rayons X 3D pour la protection de la faune dans la littérature scientifique évaluée par des pairs. Il est également le premier à rapporter des résultats de détection de reptiles, d’oiseaux et de poissons dans de tels scans.

L’outil de détection est conçu pour compléter les mesures de détection existantes des forces frontalières australiennes, les agents de biosécurité et les chiens de détection, qui restent cruciaux dans notre lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages.

Sinon, comment pouvons-nous arrêter le trafic d’espèces sauvages ?

Les outils qui permettent actuellement de détecter et de restreindre le trafic d’espèces sauvages reposent principalement sur des méthodes de détection humaine.

Qui comprend enquêtes sur la cybercriminalité ou les forces frontalières australiennes et les agents de biosécurité fouillant manuellement les sacs. Chiens détecteurs de biosécurité les patrouilles dans les aéroports sont également utiles, tout comme les applications de signalement pour smartphone telles que Application Wildlife Witness.

Les efforts pour démanteler les réseaux commerciaux illégaux à la source sont également cruciaux. Cela passe par la compréhension et la réduction la demande des consommateurs pour la faune et les produits de la faune, en fournissant des moyens de subsistance alternatifs aux braconniers potentiels et en renforçant la gouvernance et le suivi.

Les animaux saisis peuvent être utilisés comme preuves pour identifier les trafiquants, les cas précédents ayant abouti à des poursuites judiciaires par des enquêteurs environnementaux. Par exemple, un ancien joueur de la ligue de rugby a été emprisonné pendant quatre ans après avoir été surpris en train de faire passer en contrebande une variété d’animaux à l’intérieur et à l’extérieur de l’Australie.

poursuivre le combat

Toutes ces mesures contribuent à lutter contre le trafic d’espèces sauvages, mais il n’existe pas de solution unique pour prédire quand et où les événements sont susceptibles de se produire.

Les trafiquants d’espèces sauvages peuvent souvent adapter leur comportement pour éviter d’être détectés. Par conséquent, des solutions innovantes et adaptables telles que notre nouvelle technologie sont essentielles pour soutenir les techniques de détection existantes.

Tout effort pour arrêter cette activité épouvantable est un pas dans la bonne direction, et le potentiel de détection 3D nous permet de nous adapter et d’évoluer avec la façon dont les trafiquants peuvent changer leur comportement.


Nous tenons à remercier Dr. Phoebe Meagher de la Taronga Conservation Society Australia pour sa contribution à cette recherche et à cet article.

La conversation

Vanessa PirottaChercheur postdoctoral et scientifique de la faune, Université Macquarie et Justine O’BrienResponsable des sciences de la conservation, Taronga Conservation Society Australia, Université de Sydney, UNSW Sydney

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. lis le article original.

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