Ancient robot

Les robots et l’intelligence artificielle trouvent leur origine dans la mythologie antique

Le mot “robot” n’a été inventé qu’en 1920, lorsqu’il a été utilisé par le dramaturge tchèque Karel Čapek dans la pièce RURou Rossumovi Univerzální Roboti (Les robots universels de Rossum En anglais). Les robots – ou des choses comme eux – existent dans le mythe (et dans une certaine mesure, dans les faits) depuis des milliers d’années.

Les automates dans la mythologie

Isma’il Ibn al-Razzaz al-Jazari, un ingénieur né au XIIe siècle dans l’actuelle Turquie, a conçu et construit de nombreuses machines complexes, notamment des fontaines et un réveil à eau – et a même écrit un livre sur la science de bâtiment. -vous : Le livre de connaissances sur les dispositifs mécaniques ingénieuxs. Mais c’était probablement le vôtre automates qui ont conduit certains à l’appeler “le père de la robotique”. Ceux-ci comprenaient une serveuse mécanique qui servait du thé et un quatuor de robots qui jouaient plusieurs chansons différentes et pouvaient être «programmés» pour jouer différents rythmes.

Cependant, c’est parmi les innombrables histoires que nous connaissons du mythe et du folklore que nous pouvons trouver les indices les plus clairs de nos robots modernes et de nos programmes d’intelligence artificielle. Par exemple, dans le folklore juif, le golem est un homme d’argile qui prend vie comme par magie lorsque des mots sont placés dans la bouche du Golem. un péché grands programmes d’IA de modèle de langage qui aujourd’hui nous surprennent, et parviennent même à persuader certaines personnes qu’elles sont sensibles, le langage est l’animateur – l’ingrédient qui transforme une statue d’argile en un être.

Mais les robots du mythe vont encore plus loin. Dans votre livre 2018 Dieux et robots : mythes, machines et anciens rêves de technologie, Adrienne Mayor décrit comment les cultures anciennes ont exploré l’idée de vie artificielle. Les Grecs de l’Antiquité étaient habiles en métallurgie et en mécanique et ont créé une multitude d’automates, dont un théâtre de marionnettes pouvant jouer une pièce entière. Ces appareils semblaient avoir inspiré des générations de conteurs.

héphaïstos, le dieu grec de la métallurgie et de la technologie, a produit des armes merveilleuses pour les dieux, mais il a également construit une variété d’êtres que Mayor décrit comme des “actes à naître”. Au Iliade, Homère raconte comment Héphaïstos forma des servantes d’or pour l’aider dans sa forge. Des histoires antérieures parlent d’une autre des créations d’Héphaïstos, Talos, un homme mécanique géant en bronze qui était, écrit le maire, “le premier” robot “à marcher sur la terre”. Talos patrouillait sans relâche sur les côtes de la Crète pour protéger l’île de l’invasion.

Le rôle de Talos était de protéger les humains. Mais une autre des formes de vie artificielles d’Héphaïstos a servi le but exactement opposé. Après que le titan Prométhée ait offert le feu aux mortels, Zeus était furieux. Pour se venger des mortels pour avoir accepté ce cadeau, il a chargé Héphaïstos de fabriquer en argile une belle femme, Pandora – une charmante création que le maire appelle une “fem-bot”. Pandore a été envoyée sur terre, avec un pot (dans certaines traductions, cela est devenu une boîte), pour être l’épouse d’Épiméthée, frère de Prométhée. Bien que Prométhée ait averti Épiméthée de ne pas accepter de cadeaux de Zeus, Épiméthée a pris Pandore pour épouse mais lui a interdit d’ouvrir le pot.

Wiley Zeus, cependant, l’avait déjà instruite (ou vous pourriez dire, programmé elle) pour ouvrir le flacon. Quand elle l’a finalement fait, tous les maux qui affligent l’humanité – la maladie, la vieillesse, la folie, la faim – et toutes sortes de souffrances et de problèmes ont disparu.

Que peuvent nous apprendre ces mythes ?

Bien que les dieux et la magie aient souvent été impliqués dans des créations comme Talos et Pandora, Mayor soutient que ces anciens robots n’ont pas été créés simplement par décret d’un dieu. “Ces êtres artificiels étaient considérés comme des produits manufacturés de la technologie, conçus et construits à partir de zéro en utilisant les mêmes matériaux et méthodes que les artisans humains utilisaient pour fabriquer des outils, des œuvres d’art, des bâtiments et des statues.” Ces histoires étaient, écrit-elle, quelque chose comme « des expériences de pensée anciennes, des scénarios « et si » ».

Aujourd’hui, nos robots sont réels. Mais nous travaillons toujours sur beaucoup de “et si” – et ces anciens mythes peuvent nous aider à le faire. Le maire compare Stephen Hawking et d’autres qui nous ont mis en garde contre les risques de l’intelligence artificielle à Prométhée, qui a mis en garde contre les dangers d’accepter des cadeaux des dieux. Mais cet avertissement a toujours été là; nous avons juste besoin de lire les vieux mythes pour le trouver.

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