L’art généré par l’IA illustre un autre problème avec la technologie | Jean Naughton

jeTout a commencé avec le titre d’une entrée dans le magazine de Charlie Warzel Bulletin du cerveau galactique au atlantique: “Où va Alex Jones à partir d’ici ?” C’est une question intéressante car Jones est un troll Internet tellement extrême qu’il fait ressembler Donald Trump à Spinoza. Pendant de nombreuses années, il a transformé une émission de radio et un site Web en une confortable entreprise de plusieurs millions vendant des absurdités, des théories du complot, des mensonges et des marchandises farfelues à une immense tribu d’adhérents. Et le 4 août, il s’en est tiré. Ce jour-là, cependant, il perdit une épique affaire de diffamation intentée contre lui par des parents d’enfants morts dans la 2012 Massacre de Sandy Hook – une tragédie qu’il a toujours tournée en dérision comme une farce mise en scène; un jury du Texas a décidé qu’il devait payer près de 50 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir publié cette absurdité sadique.

La newsletter de Warzel consistait en une interview avec quelqu’un qui avait travaillé pour l’empire médiatique Jones à son apogée, et en tant que telle était intéressante. Mais ce qui a vraiment attiré mon attention, c’est l’illustration saisissante qui dirigeait la pièce. Il montrait une image caricaturale d’un Jones échevelé dans une sorte de grotte entourée de papiers, de notes, d’ordonnances et d’autres types de documents. Très bien, ai-je pensé, puis j’ai scanné la légende pour voir qui était l’artiste. La réponse : “L’art de l’IA par Midjourney”.

Oh! Midjourney est un laboratoire de recherche et aussi le nom de son programme qui crée des images à partir de descriptions textuelles à l’aide d’un système d’apprentissage automatique similaire à OpenAI Système Dall-E. Alors quelqu’un dans atlantique avait simplement tapé « Alex Jones dans un bureau américain sous des lumières fluorescentes » dans une zone de texte et – bingo ! – l’illustration qui a attiré mon attention était l’une des images qu’elle a générées.

Il s’avère que le atlantique n’est pas la seule publication établie dans laquelle le travail de Midjourney Tool est apparu. le normalement calme Économistepar exemple, l’a récemment déployé pour produire son Couverture du 11 juin. Ceci est important car il illustre la rapidité avec laquelle les technologies numériques peuvent passer de la pointe à la banalisation. Et ce faisant, de nouvelles peurs et de nouveaux espoirs surgissent rapidement.

Dall-E (le nom est une combinaison geek du personnage de Pixar Wall-E et de Salvador Dalí) est dérivé de l’esprit pionnier d’OpenAI. Modèles de langue GPT, ce qui peut générer un texte anglais vaguement plausible. Dall-E échange essentiellement des pixels contre du texte et a été formé sur 400 millions de paires d’images avec des légendes de texte qui ont été “grattées” sur Internet. (L’empreinte carbone de l’informatique impliquée dans ce processus est inconcevable, mais ce sera pour un autre jour.)

Lorsque le GPT-3 est apparu, il a déclenché un nouvel épisode du débat « augmentation contre remplacement ». La technologie n’était-elle que la fine pointe d’un coin de mauvais augure ? Le GPT-3 pourrait être utilisé pour « écrire » des textes ennuyeux mais utiles – des rapports boursiers, par exemple – mais il pourrait également générer une désinformation nuisible et apparemment crédible qui échapperait aux systèmes de modération des plateformes de médias sociaux. pourrait être utilisé pour augmenter les capacités des journalistes occupés et surmenés ou pour s’en passer entièrement. Etc.

Dans ce cas, cependant, une partie de la vapeur est sortie de la controverse GPT-3 (mais pas en dehors des coûts environnementaux d’un calcul aussi extravagant). Aussi sceptiques et critiques qu’ils puissent se moquer des hacks humains, le bois tordu de l’humanité continuera à tromper de simples machines dans un avenir prévisible. Les écoles de journalisme peuvent se détendre.

Cependant, Dall-E pourrait s’avérer être un cas moins simple. Comme pour le GPT-3, son apparition a suscité un vif intérêt, peut-être parce que si la plupart des gens peuvent écrire du texte, beaucoup d’entre nous ne peuvent pas dessiner pour sauver nos vies. Par conséquent, avoir un outil qui peut nous permettre de surmonter cette lacune serait un grand avantage. Vous pourriez, par exemple, demander un portrait de Shrek dans le style de Mona Lisa ou Jane Austen en tant qu’astronaute et encore une fois ferait de son mieux. On peut donc y voir une augmentation bienvenue des capacités humaines.

Mais il y a aussi la question du « remplacement ». Il s’avère que c’était Warzel lui-même qui a utilisé le bot Midjourney pour créer une illustration au lieu d’en obtenir une à partir d’une image protégée par des droits d’auteur ou d’embaucher un artiste pour créer une image. Grosse erreur : un artiste a vu la légende et a tweeté son choc qu’un magazine national comme atlantique utilisait un programme informatique pour illustrer des histoires plutôt que de payer un artiste pour faire ce travail, donnant ainsi à d’autres publications l’idée de faire de même. Avant de pouvoir dire “IA”, Warzel Il s’est trouvé jouant le méchant dans une tempête de tweets virale. Ce qui était douloureux pour lui, mais peut-être aussi un avertissement salutaire que les éditeurs qui donnent du travail à des machines plutôt qu’à des artistes créatifs méritent tout ce qu’ils obtiennent.

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