Comment l’intelligence artificielle est utilisée pour sauver les baleines

Par Todd Woody

Votre iPhone est-il sans danger pour les baleines ? Les smartphones, comme de nombreux produits de consommation, arrivent aux États-Unis sur des porte-conteneurs géants, des navires qui sont les principaux tueurs de baleines en voie de disparition qui jouent un rôle crucial dans le climat et la santé des océans. Maintenant, une initiative de haute technologie appelée Whale Safe détecte les énormes mammifères marins au large de San Francisco et avertit les capitaines de navires de ralentir pour éviter les collisions mortelles.

Lancé mercredi, Whale Safe vise à créer des «zones scolaires» pour les rorquals bleus, les rorquals communs et les rorquals à bosse en voie de disparition sur des voies de navigation très fréquentées, selon les chefs de projet du Benioff Ocean Science Laboratory de l’Université de Californie à Santa Catarina. l’Université de Californie à Santa Barbara. Centre des mammifères marins de la région de la baie. Les speeders sont capturés par la surveillance par satellite et cotés en ligne. Cela donne aux consommateurs la possibilité de voir, par exemple, si la croisière qu’ils envisagent est opérée par une entreprise qui a l’habitude d’ignorer les limites de vitesse en mer. À l’avenir, Whale Safe pourrait attribuer un sceau aux détaillants qui vendent des produits transportés sur des navires freinant pour les cétacés.

“Personne ne gagne quand un navire arrive au port avec une baleine en voie de disparition recroquevillée sur la proue juste en dessous de la marque de l’entreprise”, déclare Douglas McCauley, directeur du Benioff Ocean Science Laboratory. “Le téléphone sur lequel je vous parle a maintenant une connexion avec les cargos qui, je pense, est sous-estimée. Il y a un lien entre les consommateurs et la conservation des baleines ici.

Lire aussi | L’Intelligence Artificielle peut-elle transformer la supply chain ?

Pesant 160 tonnes, les baleines bleues sont les plus gros animaux qui aient jamais vécu, mais elles ne font pas le poids face à un cargo de 200 000 tonnes. La Californie abrite trois des ports les plus fréquentés du pays et un point chaud pour les décès de baleines liés aux navires. Les scientifiques estiment que plus de 80 baleines en voie de disparition sont tuées chaque année par des attaques de navires au large de la côte ouest, bien que seulement 5 à 17 % des carcasses soient récupérées, la plupart coulant au fond de l’océan.

Ce nombre de morts a des implications sur le changement climatique. Les chercheurs ont découvert que les baleines séquestrent de grandes quantités de dioxyde de carbone dans leur corps, tandis que leurs excréments génèrent des proliférations de phytoplancton qui produisent la moitié de l’oxygène mondial et sont à la base de la chaîne alimentaire marine.

Comment fonctionne la sécurité des baleines

Avec le réchauffement rapide de l’océan qui réduit les populations de proies des baleines et modifie leurs routes migratoires, la réduction des attaques de navires est essentielle à la survie des animaux, affirment les scientifiques. Une évaluation fédérale des stocks de rorquals bleus en 2019 a révélé que la perte de plus de 1,2 individu cette année-là à la suite d’accidents tels que des collisions avec des navires menacerait la durabilité de la population. Cette année-là, il y a eu deux incidents confirmés de baleines bleues tuées par des attaques de navires en Californie, avec plus de décès susceptibles de ne pas être détectés.

Après un nombre record de baleines mortes dans des collisions avec des navires dans les eaux californiennes en 2018 et 2019, le Benioff Ocean Science Laboratory a dirigé les efforts pour lancer le programme pilote Whale Safe dans le canal de Santa Barbara. La région est une autoroute de fret à destination des ports de Los Angeles et de Long Beach, et un riche éventail de proies écologiquement riches pour les baleines en voie de disparition qui migrent le long de la côte californienne.

Lire aussi | Intelligence artificielle : aligner les droits de l’homme et les impératifs commerciaux

En 2020, les scientifiques ont déployé une bouée dotée d’une technologie développée par la Woods Hole Oceanographic Institution. Un microphone appelé hydrophone se trouve au fond de l’océan et écoute les sons des vocalisations des baleines. Si l’hydrophone détecte des conversations de baleines, il enverra les données à un ordinateur logé dans une bouée. Un programme d’IA identifie l’espèce en temps quasi réel, comparant ses vocalisations à une bibliothèque de milliers d’enregistrements de baleines. La détection est transmise par satellite aux scientifiques qui confirment la découverte avant de la publier sur le site Web de Whale Safe et de l’envoyer automatiquement aux compagnies maritimes qui s’abonnent au flux de baleines.

Le système d’alerte comprend également des observations physiques de mammifères marins, ainsi qu’une fonctionnalité que McCauley compare à une prévision météorologique des baleines. Un algorithme analyse les données en temps réel sur les conditions océaniques et les informations de 104 rorquals bleus marqués par satellite pour prédire leur présence probable.

Dans la région de la baie, les scientifiques ont placé la bouée au large de la côte de San Francisco, où il y a eu six attaques confirmées par des baleines en voie de disparition au cours de l’année écoulée. Lorsque McCauley a inspecté cette bouée lundi, il a repéré neuf baleines à bosse se nourrissant sur les voies de navigation sud. “Il y a une énorme quantité de trafic maritime qui traverse cet espace restreint, qui est malheureusement aussi une zone de buffet très importante pour les baleines”, a déclaré McCauley.

Jeudi matin, Whale Safe a signalé une “très forte présence” de baleines à San Francisco : 12 observations de baleines à bosse, plus des détections acoustiques, plus des rorquals bleus vocalisant dans la région. Les prévisions pour les baleines dans le canal de Santa Barbara étaient “élevées”, avec des observations de 41 baleines à bosse et la détection de leurs cris.

Lire aussi | L’intelligence artificielle a besoin de pragmatiques et de visionnaires du ciel bleu

McCauley dit qu’il y a eu cinq attaques documentées de baleines en voie de disparition dans le sud de la Californie et quatre décès en 2019, dont une baleine bleue retrouvée recroquevillée à l’avant d’un bateau de croisière entrant dans le port de Long Beach. Les incidents sont tombés à deux attaques et un décès en 2020, la première année de fonctionnement de la bouée, et l’année dernière, il n’y a eu aucun rapport de collisions ou de décès de baleines dans le canal de Santa Barbara.

“Je veux que cela reste à zéro pendant une décennie avant de prétendre qu’il y a une contribution importante qui a été apportée ici, mais c’est une bonne nouvelle”, dit-il.

Arrêter des navires à grande vitesse

Alors que les baleines s’approchent du rivage à la recherche de proies qui disparaissent du réchauffement des océans, les scientifiques affirment que le changement climatique augmente la menace de collisions avec des navires dans la baie de San Francisco. “Ils suivent le poisson”, a déclaré Kathi George, directrice des opérations sur le terrain et de la réponse au Marine Mammal Center de Sausalito, en Californie, lors d’une conférence de presse mercredi.

La National Oceanic and Atmospheric Administration demande aux grands navires de ralentir à 10 nœuds (11,5 miles par heure) lorsqu’ils traversent le canal de Santa Barbara et le sanctuaire marin national du Grand Farallones à San Francisco pendant la saison d’alimentation des baleines en été. Un 2021 en train d’étudier publié dans la revue Frontières des sciences marines ont estimé que les décès de baleines dans le canal de Santa Barbara pourraient chuter d’un tiers si 95% des navires respectaient les limites de vitesse.

Lire aussi | Le marché indien de l’IA atteindra 7,8 milliards de dollars d’ici 2025 : rapport

Whale Safe analyse les données de localisation transmises par les transpondeurs des navires pour déterminer si les navires ralentissent et attribue une note alphabétique qui évalue la conformité des entreprises. Environ 61% des navires respectent la limite de vitesse recommandée dans le canal de Santa Barbara et 62% dans le sanctuaire marin de Farallones, selon George.

La société française CMA CGM SA, troisième plus grande compagnie maritime de conteneurs au monde, reçoit des données directement de Whale Safe et alerte les capitaines lorsqu’ils doivent réduire leur vitesse. Claire Martin, vice-présidente du développement durable de l’entreprise, a déclaré que 80 % des navires se conforment aux alertes ; quand ce n’est pas le cas, c’est généralement lié aux conditions météorologiques.

McCauley a déclaré que le déploiement de bouées supplémentaires permettrait une détection plus précise des baleines en voie de disparition. Les bouées, cependant, coûtent environ 250 000 $ à construire et 200 000 $ par an à exploiter. Le financement d’une expansion de Whale Safe est devenu plus facile mercredi lorsque les bienfaiteurs du Benioff Ocean Science Laboratory, le fondateur de Salesforce Inc. Marc Benioff et son épouse Lynne Benioff ont annoncé un don de 60 millions de dollars à l’UC Santa Barbara pour soutenir le travail du laboratoire.

Leave a Comment

Your email address will not be published.