Cette application d’intelligence artificielle veut faire de vous un meilleur enseignant

« Quatre-vingt-cinq pour cent des professeurs parlent pour moi – même pour une interview qui me fait penser : putain !

Jamie Poskin faisait référence à l’analyse de TeachFX de l’interview qu’il venait de conclure avec Forbes. Selon l’application, il a passé 85% de l’appel à parler – ce qui semble approprié pour répondre aux questions d’un journaliste. Mais s’il enseignait l’anglais à une classe d’élèves de neuvième année, ce nombre serait plus élevé qu’il ne devrait l’être, selon des décennies de recherche sur l’apprentissage des élèves.

Poskin est le fondateur et PDG de TeachFX, une application alimentée par l’IA qui enregistre les leçons des enseignants et fournit des commentaires personnalisés sur ce qu’ils font bien et où ils peuvent s’améliorer. Combien de temps ont-ils passé à parler par rapport à leurs élèves ? Ont-ils posé peu de questions ouvertes ? Ont-ils utilisé trop de mots académiques ou techniques ? Se sont-ils arrêtés pendant un laps de temps approprié après avoir posé une question ? TeachFX leur dira.

Ancien professeur d’anglais et de mathématiques au lycée, Poskin, 38 ans, a lancé l’entreprise en 2016 et a embauché ses premiers clients au cours de l’année scolaire 2018-19. Comme de nombreuses entreprises naissantes, TeachFX a été presque anéantie par la pandémie de Covid-19, mais aujourd’hui, l’entreprise s’associe à environ 70 districts scolaires et est sur la bonne voie pour enregistrer environ 2,5 millions de dollars de revenus cette année. La semaine dernière, TeachFX a annoncé avoir levé 10 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série A dirigé par Reach Capital.

TeachFX gagne de l’argent en vendant des abonnements d’un an aux écoles et aux districts. L’entreprise n’annonce pas ses prix, mais une petite école paie généralement environ 10 000 $ pour un abonnement, une école de taille moyenne paie environ 20 000 $ et une grande école paie environ 30 000 $.

Avec un abonnement, tous les enseignants des écoles ont accès à l’application, qui fonctionne sur leurs smartphones ou leurs ordinateurs portables et est conçue pour les séduire par sa facilité d’utilisation et sa confidentialité.

« C’est super facile pour un enseignant de la maternelle à la 12e année dans une classe en face à face – vous appuyez sur un bouton. Vous pouvez même le programmer pour qu’il démarre quand vous le souhaitez, puis obtenir des commentaires directement sur votre téléphone », a déclaré Poskin.

De manière significative, les enseignants sont propriétaires de leurs données. Les rapports individuels de TeachFX ne sont pas accessibles aux autres enseignants ou administrateurs. Mais les administrateurs peuvent voir les chiffres agrégés pour l’ensemble de l’école ou du district.

« Supposons qu’une école se concentre sur l’introduction de questions ouvertes dans ses salles de classe. Nous montrerons cela comme une chose globale, mais jamais au niveau d’un enseignant individuel, car philosophiquement, nous pensons que c’est si important pour l’apprentissage et la croissance de quiconque que vous vous sentez en sécurité en le faisant”, a déclaré Poskin.

En plus du succès commercial, la mise à l’échelle rapide de l’application est importante pour Poskin, en partie parce qu’il pense que l’IA vient à l’enseignement et préfère que cela se fasse avec son approche d’enseignant confidentiel. “Je me mets beaucoup de pression pour que cette entreprise réussisse, car je pense que si nous ne réussissons pas, quelqu’un d’autre viendra plus tard et le fera comme un outil de gestion des performances et d’évaluation des enseignants”, a déclaré Poskin. « Ce serait tellement horrible. C’est la dernière chose dont les enseignants ont besoin.

Le PDG s’est également assuré d’impliquer les syndicats d’enseignants dans l’abonnement dès le départ pour éviter toute hypothèse négative sur le produit. Le California Teachers Association Instructional Leadership Corps a été l’un des premiers clients de TeachFX. “Le risque est que s’ils sont les derniers à le savoir (…) ils supposeront qu’il s’agit d’un moyen secret d’espionner les enseignants”, a déclaré Poskin.

Covid-19 a failli tuer les affaires de Poskin. Lorsque la pandémie a poussé les écoles à se tourner vers l’apprentissage en ligne, TeachFX n’avait pas de version en ligne de son produit. Cela ne fonctionnait que pour les cours en personne et en direct. Poskin et son équipe ont rapidement développé une version de TeachFX qui fonctionnait avec les classes Zoom et ont supposé que, au moins pour l’année scolaire 2020-21, personne ne s’y intéresserait.

« Notre modèle économique dépend essentiellement de cette motivation intrinsèque des enseignants. Je me disais: ‘Je ne pense tout simplement pas que cela va être là pendant une pandémie. Les enseignants qui enseignent en ligne pour la première fois vont vraiment dire : “J’aimerais avoir des avis sur la qualité de mon enseignement.”

Mais avec chaque plan de relance fédéral, les écoles ont reçu un financement ponctuel pour améliorer l’enseignement et l’apprentissage pendant la pandémie. Il devait être dépensé rapidement – ​​tous les fonds de relance doivent être dépensés d’ici la fin de 2023, selon Javaid Siddiqi, président et chef de la direction de The Hunt Institute, une politique d’éducation publique à but non lucratif en Caroline du Nord. Le coaching virtuel était un domaine dans lequel les écoles ont décidé de dépenser leur argent.

“Il s’agit d’un financement ponctuel dans une génération qui est venu du gouvernement fédéral, et ce sont les types de choses qui sont présentées comme des options pour dépenser ces dollars”, a déclaré Siddiqi.

L’industrie des technologies de l’information a vu les investissements et la demande monter en flèche pendant la pandémie. Selon Données de la base de donnéesedtech a reçu 14,6 milliards de dollars d’investissements en 2020 et 20 milliards de dollars en 2021, contre 7 milliards de dollars en 2019.

Lorsque le financement de relance est épuisé, les écoles qui souhaitent maintenir des contrats avec TeachFX ou des sociétés similaires peuvent le faire en utilisant le financement du titre II, que le ministère de l’Éducation affecte à des programmes qui améliorent la qualité et l’efficacité de l’enseignement, a déclaré Siddiqi. .

Alors que TeachFX cherche à élargir sa clientèle, Poskin envisage de rechercher des clients en dehors du monde de l’éducation. L’un de leurs plus gros clients est BetterLesson, une société de développement professionnel pour les enseignants qui travaille également avec des coachs d’entreprise. TeachFX cherche également à travailler avec plus de collèges, en particulier ceux qui proposent des cours en ligne.

“J’imagine cet avenir où, lorsque les classements universitaires seront publiés, le pourcentage de conversations étudiantes sera l’une des mesures clés sur lesquelles tout le monde fait rapport, car c’est ce qui compte pour l’apprentissage”, a déclaré Poskin. “C’est une belle vision.”